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Ces infos d'Israël qui ont pu vous échapper - Édition 2013

Ces infos d'Israël qui ont pu vous échapper - Édition 2013

L’actualité 2013 en Terre Sainte fut chargée. Voici quelques nouvelles moins connues qui valent le détour...

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Janvier

L’année 2013 a démarré sur les chapeaux de roues, alors que la plus grande tempête hivernale vue depuis des années s’abattait sur Israël le 9 janvier. Les autorités locales ont augmenté la fréquence les transports publics pour venir en aide aux conducteurs en rade : les autorités de l’aéroport d’Israël ont mis à la disposition du public une ligne d’autobus gratuits vers Tel-Aviv, et le tramway de Jérusalem a  effectué des trajets gratuits pour éviter que les gens n’empruntent des routes hasardeuses (on était encore loin d’imaginer que l’année 2013 allait s’achever par une tempête de bien plus grande ampleur…)

La nouvelle interdiction israélienne relative aux mannequins décharnés entre en vigueur ce mois-là, plaçant l’État juif en tête dans le domaine de la santé publique. Afin d’apparaître dans les publicités et les défilés de mode, les mannequins doivent désormais avoir un index de poids de 18,5 au minimum. (Cette nouvelle loi intervient peu de temps après la « Loi Photoshop » d’Israël de 2012, interdisant l’usage de photographies manipulées dans les publicités israéliennes).  

Les femmes ont été les grands vainqueurs des élections israéliennes le 22 janvier dernier. Trois des plus grands partis étaient dirigés par des femmes. On compte désormais parmi les députés, les femmes suivantes : Pnina Tamono-Shata, une avocate spécialiste des droits de l’homme et journaliste, arrivée en Israël à l’âge de 3 ans, devenue la première femme éthiopienne à être élue à la Knesset ; Karine Elharar, directrice du centre médical des droits des handicapés de l’université de Bar-Ilan, elle-même en fauteuil roulant, qui a affirmé qu’elle userait de sa nouvelle position pour promouvoir plus de facilité d’accès pour les citoyens israéliens handicapés. En tout, et c’est là un record, 26 femmes ont été élues au parlement israélien (un plus grand pourcentage de législatrices féminines qu’au Congrès américain). 

52 % des Israéliens se sont agglutinés devant le petit écran pour regarder la finale israélienne du concours de chef de cuisine, la plus grande audience jamais enregistrée en Israël. Illustrant la diversité de la population israélienne, un avocat de Tel-Aviv et un Allemand converti au judaïsme ont remporté la finale, battant une infirmière arabe et… une mère au foyer orthodoxe. 

Février

Un développement innovateur qui a le potentiel de révolutionner les traitements de la stérilité a été découvert par des scientifiques du Technion - l’institut israélien de technologie de Re’hovot : ils ont réussi à faire pousser des œufs humains à partir de tissu utérin. Cette percée pourrait aider les femmes dont les ovaires manquent d’œufs à procréer sans compter sur les donneurs d’œufs.  

Une vaste étude sur les manuels scolaires palestiniens, financée par les États-Unis, a révélé de forts préjugés : 96 % des manuels scolaires palestiniens s’abstiennent d’identifier l’État juif sur les cartes, et 81 % des textes d’enseignement palestiniens identifient les Juifs et Israël à des ennemis. Les livres scolaires palestiniens contiennent également des incitations à la violence.

Des scientifiques de l’université de Raanana ont annoncé que le tchoulent, ce plat traditionnel du Chabbat midi, composé de haricots, d’orge et de bœuf mijoté pendant longtemps, produisait de l’esterzine, une enzyme qui retarde le processus de vieillissement.

Le « Godzilla », un poivron vert cultivé au Mochav Ein Yahav, une ferme organique située dans le désert d’Arava en Israël, est entré dans le Livre des records en tant que plus grand poivron au monde. Pesant plus de 450 grammes, le poivron a été cultivé avec de l’eau saumâtre et sans aucun pesticide chimique. 

Mars

L’hôtel King David a mis en place son menu spécial Pessa’h, comme d’habitude, quelques jours avant la venue du Président Barack Obama lors de sa visite officielle dans l’État juif. « Nous avons l’habitude d’héberger des chefs d’État et également des présidents américains, mais cette situation est très particulière pour nous, en raison de la grande proximité de Pessah [Pâques]. Pour nous, les préparatifs seront doubles, » a affirmé le directeur de l’hôtel.

Avril

D’après l’étude annuelle de l’O.C.D.E, Israël se place en huitième position dans le classement mondial du bonheur. L’enquête indique également que le pays se place en cinquième position en matière de santé, avec une espérance de vie de 83 ans.

La population d’Israël est passée à 8 millions ce mois-ci. L’État juif abrite à présent la plus grande population juive, dépassant les États-Unis, qui avaient longtemps détenu ce record.

L’aviation israélienne a intercepté un drone du Hezbollah de fabrication iranienne, alors qu’il s’approchait de Haïfa.  C’est le second drone du Hezbolla volant au-dessus d’Israël abattu au cours des sept derniers mois. 

Mai

Nous avons appris ce mois-ci que le Hamas introduisait un nouveau programme visant à entraîner les enfants au combat militaire contre Israël. Le Hamas, qui a banni le sport dans ses écoles, offre des cours hebdomadaires de maniement des fusils Kalachnikov et de familiarisation aux tactiques militaires. Le Hamas a également annoncé que 5000 enfants s’étaient inscrits pour un camp d’été d’entraînement à la guerre.  

Un rapport du gouvernement a établi que l’infâme vidéo de 2000 montrant Mohammed Al-Dura tué par balle par les troupes israéliennes était un canular. La vidéo, diffusée sur la chaîne France 2, a contribué au déclenchement de la Seconde Intifada, et a été invoquée par Ossama ben Laden et par les assassins de Daniel Pearl. « Un compte-rendu des séquences brutes a montré que lors des scènes finales, qui n’ont pas été diffusées par France 2, on voit l’enfant vivant », a conclu le comité. L’un des ministres du gouvernement a qualifié cette vidéo fabriquée de « diffamation sanguinaire moderne » contre l’État juif.

Juin

Les Israéliens ont eu droit à un coup de pouce pour deviner le contenu de leur en-cas préféré : le borekas, une pâte feuilletée contenant une farce aux épinards, aux pommes de terre, à la viande ou au fromage. Car désormais, les borekas contenant du fromage ou d’autres ingrédients lactés auront à présent une forme ronde lorsqu’ils seront en vente dans l’État juif, pour les distinguer des borekas parvé (ne contenant ni lait ni viande), qui seront de forme triangulaire ou en spirale. Ces nouvelles directives aideront les consommateurs cacher à savoir si leurs borekas peuvent être servis avec un repas carné ou lacté.

Une nouvelle étude a révélé que les Israéliens sont les premiers usagers au monde des applications de Smartphones puisqu’ils leur consacrent environ 80 minutes par jour !

L’Australie a annoncé qu’elle retirait ses troupes de l’ONU de la frontière israélo-syrienne, en raison de considérations sécuritaires. Ces troupes onusiennes étaient mandatées par la résolution 1701 de 2006 de l’ONU, et visaient à maintenir la paix et à désarmer le groupe terroriste du Hezbollah, soutenu par l’Iran, mais il a été clairement reconnu qu’elles ont échoué dans leur mission. En raison du retrait australien, il ne reste désormais plus que 150 soldats sur place, contre 1000 soldats de cette puissante force onusienne opérant par le passé. 

Quelques semaines après que la proposition d’achat par Facebook, pour 1 milliard de dollars, de la société israélienne Waze ait été abandonnée parce que les fondateurs de Waze insistaient pour rester en Israël et refusaient de se délocaliser en Californie, Google a acheté la société pour 1,3 milliard de dollars. Waze suit les signaux de téléphone par satellite des usagers pour mettre à jour des données liées à la circulation en temps réel, afin d’informer les usagers des meilleures routes possibles.

Le groupe de pop Pet Shop Boys, a repoussé une campagne agressive en provenance d’activistes du boycott contre Israël, visant à les empêcher de se rendre dans l’État juif pour donner un concert très populaire à Tel-Aviv. Le chanteur Neil Tennant a défendu la décision de son groupe : « Je ne suis pas d’accord avec la comparaison d’Israël avec l’Afrique du Sud dans l’ère de l’Apartheid. C’est une caricature. Israël a… le suffrage universel et l’égalité des droits pour tous ses citoyens, à la fois Juifs et Arabes… Dans l’Afrique du Sud de l’Apartheid, les artistes ne pouvaient jouer que devant des publics séparés ; en Israël, toute personne achetant un billet peut assister au concert. » 

Un parterre d’invités prestigieux, y compris de nombreuses vedettes, a fêté le 90ème anniversaire du Président Shimon Pérès. L’ancien Président américain Bill Clinton, a qualifié le plus âgé des hommes d’État israélien d’ « Einstein social du monde. » Rappelons que Pérès, qui est le plus vieux chef d’État en exercice, a remporté le Prix Nobel de la Paix en 1994.

L’homme d’affaires et philanthrope millionnaire, Stef Wertheimer, âgé de 86 ans a ouvert un grand parc industriel à Nazareth pour fournir des emplois dans l’industrie à la communauté arabe locale. « Mon but est… de créer de bons emplois intéressants pour eux pour aider les familles à rester ensemble. Je souhaite que [la population autour de Nazareth]… fasse partie du monde libre », grâce au commerce, a expliqué Wertheimer.

I24 News a été lancé ce mois-ci. Cette agence de nouvelles, fonctionnant 24 heures sur 24 et située en Israël, est produite par une équipe internationale de 150 journalistes de différentes confessions et située aux abords de Tel-Aviv. Idée personnelle de Franck Melloul, ancien diplomate français et conseiller aux médias, les nouvelles simultanées de i24News en anglais, français et arabe ont commencé sur Internet, et seront bientôt disponibles par satellite dans 300 millions de foyers dans le monde entier.

Juillet

Vainqueur à 14 reprises du Grammy Award (équivalent de l’Oscar français), la chanteuse Alicia Keyes a défié les boycotteurs qui voulaient l’empêcher de se produire devant un public alors qu’elle devait jouer à guichets fermés au stade Nokia à Tel-Aviv le 4 juillet. En dépit d’une campagne de haut profil menée par des manifestants anti-israéliens pour annuler son apparition, Keyes a affirmé aux journalistes : « J’attends avec impatience ma première visite en Israël… La musique est un langage universel qui vise à unifier les publics dans la paix et l’amour, et tel est l’esprit de notre spectacle. »

Israël a fait une apparition remarquée dans le monde du kick-boxing Thaï ce mois-ci. Deux jeunes filles israéliennes orthodoxes, Nili Block et Sarah Abraham, ont remporté des médailles d’or dans leurs catégories, dans la compétition des moins de 19 ans dans le cadre du Championnat du monde de Muaythai. Les filles ont voyagé en emportant leur propre nourriture cacher, et se sont organisées ensemble pour passer le Chabbat pendant le Championnat.

Un compte-rendu des services de renseignement Jane a révélé que l’Arabie saoudite possédait un site secret de missiles au plus profond du désert, avec des roquettes braquées directement sur Israël et l’Iran. Ces missiles de fabrication chinoise ont une portée de 3200 kilomètres et peuvent porter une charge utile de deux tonnes.

Des chercheurs de l’hôpital Chaaré Tsedek de Jérusalem et de l’Université hébraïque ont mis au point un nouveau siège d’avion qui réduit considérablement le risque de thrombose sévère des veines (des caillots de sang dans les jambes qui peuvent se développer dans les vols long-courriers). NewSit, conçu par un entrepreneur israélien, permet une plus grande mobilité des jambes, et d’après un chercheur, « va presque certainement réduire le risque de caillots » lors des vols.

Les Jeux des Maccabées (les « Jeux olympiques juifs »), ont démarré par une cérémonie de gala à Jérusalem alors que 9000 athlètes issus de 71 pays sont venus pour participer aux compétitions réparties en 42 événements sportifs différents.

Le maire de Jérusalem, Nir Barkat, a annoncé un projet de débat public dans le Jardin Sacker de Jérusalem. Conçu dans le même esprit que le « Coin des orateurs » du Hyde Park, à Londres - où le public se rassemble pour faire et écouter des discours, pour interpeller, argumenter et débattre - le parc Sacker proposera 220 places assises et des placeurs pour organiser les débats.

70 000 spectateurs ont envahi les rues de Jérusalem pour assister à une course de Formule 1, et observé les voitures débouler dans les rues de la ville. C’est la toute première apparition dans l’État juif de ce type de course.  

Israël a annoncé le projet d’un ambitieux nouveau réseau ferroviaire de 473 km, reliant toutes les principales villes palestiniennes avec les centres de population israéliens, la Bande de Gaza, et les points de passage vers la frontière de Jordanie et la Syrie, servant à la fois les Palestiniens et les Israéliens. 

Maïs Ali-Salah, une femme arabo-israélienne, a été majore de sa promotion de  médecine au Technion - l’institut israélien de technologie, l’une des universités scientifiques de pointe dans le monde. Elle a critiqué ceux qui voudraient boycotter l’État juif : « un boycott universitaire d’Israël… n’atteint aucun de ses objectifs supposés ». Ali-Salah est actuellement en stage en obstétrique dans la ville de ‘Haifa, dans le nord d’Israël.

Août

Les Israéliens ont fait la queue pour recevoir des masques à gaz en cas de possible attaque chimique de la part de la Syrie. Alors que les puissances occidentales menaçaient de réagir aux attaques à l’arme chimique du Président Hafez Assad sur son propre peuple dans la banlieue de Damas, Assad menaçait de bombarder l’État juif - situé à seulement 75 km - avec des armes non conventionnelles.

Le mannequin israélien Bar Rafaeli s’est servie de Twitter pour exiger que Roger Waters, le chanteur de Pink Floyd, cesse d’utiliser son effigie, après qu’il a attaqué vivement l’État hébreu et demandé aux artistes de sa connaissance d’éviter de jouer en Israël. « Roger Waters, tu ferais bien de retirer mon image de ta vidéo lors de tes concerts » a écrit Rafaeli sur Twitter : « Si tu boycottes, va jusqu’au bout. »

La nouvelle a éclaté : des centaines de Syriens blessés dans la guerre civile sont soignés dans des hôpitaux israéliens. La Syrie, qui est officiellement en guerre avec Israël, a envoyé aussi bien des civils que des combattants pour être traités dans l’État hébreu. Cependant, il est probable que les patients ne le mentionneront pas à leur retour en Syrie ; la tante d’une jeune fille conduite dans la ville de Naharia pour une opération urgente a confié : « Je ne dirai pas que j’étais en Israël. Il est interdit d’être ici, et j’ai peur de la réaction des gens. »

Septembre

La menace d’attaques à la roquette depuis la péninsule du Sinaï égyptien a forcé El Al, la compagnie aérienne nationale, à annuler ses vols de jour à destination de la ville d’Eilat ce mois-ci.

Un trésor en or de la période byzantine a été découvert sous le Mont du Temple à Jérusalem. L’archéologue de l’Université hébraïque, le Dr Eilat Mazar et son équipe ont annoncé avoir déterré des pièces en or, des bijoux, et un magnifique pendentif en or gravé avec une image de la Ménora de sept branches du Temple, un chofar et un rouleau de la Torah. Dr Mazar estime que le trésor avait été caché lors de la conquête perse de Jérusalem en 614 avant l’ère chrétienne.

Des émeutiers palestiniens ont lancé des pierres contre des fidèles juifs priant sur le tombeau de Joseph, et ont tiré sur les troupes israéliennes chargées de les protéger. Grâce à un accord avec l’Autorité palestinienne, les Juifs ont le droit de prier sur ce site saint une fois toutes les trois semaines. En 2000, la foule palestinienne avait tué le rav Hillel Libermann et un policier israélien, saccageant la tombe avec des pioches et des masses. En 2011, un Israélien fut tué et cinq blessés lorsque des Palestiniens ouvrirent le feu sur des fidèles juifs. 

Natalie Portman est arrivée en Israël pour diriger son premier film : « Une histoire d’amour et d’obscurité », inspiré du roman de l’écrivain israélien Amos Oz. Natalie Portman, née à Jérusalem, a écrit le scénario et sera la vedette du film, récitant certaines répliques en hébreu.

Octobre

Israël est l’un des pays les mieux placés en termes de liberté de déplacement, a révélé une étude récente. Les Israéliens peuvent visiter la plupart des pays du monde sans visa, davantage que des voyageurs originaires de Russie, d’Afrique du Sud, ou du Vatican. 

Un « tunnel de la terreur » d’1,5 km de long et de près de 2 mètres de profondeur en provenance de la bande de Gaza jusque dans une ferme à l’intérieur d’Israël a été découvert ;  le Hamas a revendiqué la responsabilité du tunnel, qui avait été conçu sans doute pour mener des actes terroristes ou des enlèvements.

Malka Shaps est devenue la première doyenne orthodoxe d’une université de recherche de premier plan, par sa prise de fonction à l’Université de Bar Ilan ce mois-ci.  Mme Shaps, une mathématicienne formée à Harvard, est une grand-mère de 17 petits-enfants, et aussi une romancière à succès.

Le plus grand enterrement depuis 2000 ans a eu lieu en Israël lors des funérailles du rav Ovadia Yossef, âgé de 93 ans, leader spirituel de la communauté sépharade, qui a été inhumé à Jérusalem. 800 000 personnes, de diverses origines religieuses, sont venues de tout Israël et de l’étranger pour présenter leurs derniers hommages.

Novembre

Le dirigeant du ‘Hamas, Ismail Haniyeh, s’est vanté de la capacité du ‘Hamas à envoyer des roquettes à Tel-Aviv, alors que sa petite-fille, un nourrisson, recevait des soins médicaux d’urgence dans un hôpital non loin de là.

L’université de Ben-Gourion a signé un accord avec les autorités chinoises pour développer l’Institut de recherche du désert de Kubuqi en Mongolie. Les Israéliens prêteront leur savoir-faire dans le domaine de la gestion de l’eau, de l’énergie solaire, du traitement des eaux usagées et d’autres domaines, pour aider la Chine à lutter contre la désertification. 

« Israël » est le nom du premier bébé né dans l’hôpital de campagne mis en place par les premiers secours israéliens après qu’un typhon a dévasté les Philippines ce mois-ci. Israël a envoyé l’une des plus grandes délégations d’aide aux Philippines, envoyant par avion plus de 150 Israéliens pour aider aux recherches et au sauvetage, une équipe médicale, et de l’aide humanitaire.

Décembre

Juste à temps pour Hanouka, les autorités des antiquités israéliennes ont annoncé l’excavation d’une maison de Jérusalem datant de l’époque de Hanouka. La structure de plus de 3 mètres de haut a été découverte dans la Cité de David, près du Mur occidental dans la vieille ville de Jérusalem. Elle fut édifiée avant la révolte juive contre le règne grec, et était présente lorsque les Juifs conduits par les Hasmonéens inaugurèrent à nouveau le Temple, événement célébré à Hanouka. Des pièces de l’époque de Hanouka ont été également retrouvées à l’intérieur de la maison. 

Le Technion - l’Institut israélien de technologie - a annoncé qu’il s’associait à l’Université de Cornell pour créer une sorte d’« école de génie » : un troisième cycle innovateur et un centre technologique de start-up dans l’île de Roosevelt à New York.  Ce partenariat doit conduire à la participation de 2000 étudiants de troisième cycle à plein temps, et projette d’accueillir chaque année plusieurs nouvelles sociétés high-tech, des start-up.  

Le magazine Time a désigné le Rewalk, de conception israélienne, comme la meilleure invention de 2013. « Appelez-le exosquelette ou combinaison bionique, mais pour les paraplégiques, c’est la liberté » a écrit le magazine : « Cet appareil innovateur, développé par un scientifique israélien quadriplégique, repose sur des détecteurs qui anticipent les mouvements dans l’équilibre de l’usager et les traduit en mouvements comme la marche et la position debout. » Un paraplégique de 32 ans a revêtu cette combinaison lors du marathon de Londres, achevant la course en équipe sur plusieurs semaines. 

Le Fonds National Juif poursuit sa tradition annuelle de distribuer des sapins de Noël pour les églises, les monastères, les journalistes étrangers, les ambassades et le public dans son ensemble. Les arbres - des cèdres d’Arizona - sont spécialement cultivés dans ce but dans le centre d’Israël (Chicago Jewish Star, 20.12.2013).

Israël, la Jordanie, et l’Autorité palestinienne ont signé un accord historique sur l’eau ce mois-ci, dans le cadre duquel une usine de dessalement apportera de l’eau douce depuis la Mer Rouge, et filtrera l’excès d’eau salée en direction de la Mer Morte. Outre le fait de procurer plus d’eau courante aux habitants de la région, ce plan aidera à stabiliser la Mer Morte, qui a vu son niveau d’eau décliner ces dernières années.

Des victimes ont été évitées de justesse alors qu’un passager de bus vigilant a remarqué une bombe placée dans un autobus de la région de Tel-Aviv : il a alerté le conducteur, qui a évacué les passagers quelques minutes avant que l’engin n’explose.

Un jeune homme orthodoxe a trouvé bien plus que ce qu’il escomptait en ramassant un sac qui avait été déposé dans la rue devant la bourse du diamant de Tel-Aviv : le sac contenait des diamants d’une valeur de 200 000 dollars. L’homme - qui n’a pas révélé son nom - a rapidement restitué le sac à l’intérieur de la Bourse : « Je n’ai pas été tenté un seul instant de le prendre », a-t-il confié, « j’ai été élevé dans la croyance que nous ne touchons rien de ce qui ne nous appartient pas. »

Le champion de boxe israélien Youri Foreman a fini son année de come-back, après avoir pris du temps libre en raison de blessures, remportant les quatre combats auxquels il a participé en 2013. L’ancien champion du monde de poids welter a découvert la boxe lorsque sa famille s’est installée en Israël après avoir quitté l’Union soviétique ; étant donné que la boxe n’est pas un sport très populaire chez les Juifs en Israël, Foreman s’est entraîné dans un gymnase arabe, brisant les barrières et devenant un personnage respecté. Juif orthodoxe, Foreman étudie présentement en vue de devenir rabbin. (Chicago Jewish Star, 20.12.13)

La boucle est bouclée : l’année 2013 s’est achevée comme elle a commencé : par une tempête hivernale en Israël. Plus de 30 centimètres de neige ont recouvert Jérusalem, la capitale. Des soldats et des véhicules de l’armée ont été mobilisés pour porter secours aux automobilistes en rade, et les trains interurbains ont proposé des services spéciaux gratuits pour aider les voyageurs souhaitant entrer ou sortir de la ville.  

30/12/2013

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